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9e Sunday Ride Classic : Le Circuit Paul Ricard au rythme des grands moments de légende

mardi 18 avril 2017

La Sunday Ride Classic, 9e du nom, mérite l’appellation consacrée de « Festival de la moto ». Elle y a été reine sous toutes ses formes ce week-end au Circuit Paul Ricard. Avec ses compétitions sur le tracé de 5,8 km, son Salon à ciel ouvert, ses essais routiers et ses démonstrations, son école de pilotage au Driving Center, ses expositions, ses baptêmes de piste, ses pilotes et ses motos de légende qui font revivre l’ambiance des Grands Prix Moto sur le Plateau du Castellet. 24 000 spectateurs passionnés en ont profité sous un soleil déjà estival.

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(Photo : Morgan Mathurin)
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Christian Estrosi au sein de l’équipe BOX au guidon de l’une de ses 750 Yamaha OW31 (Photo Morgan Mathurin)
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(Photo Morgan Mathurin)

Giacomo Agostini, 75 ans, le plus titré des pilotes en sports mécaniques, était venu fêter les 40 ans de la fin de sa carrière, mais pas dire adieu : « Je suis très heureux, nous a-t-il confié. J’aime le Paul Ricard qui est un circuit fantastique et son organisation, j’y ai de bons souvenirs avec mes victoires sur les MV Agusta et Yamaha. Ici, il y a toujours beaucoup de monde, et j’apprécie de retrouver des amis.
Physiquement je me sens bien, et je prends toujours autant de plaisir à piloter, il faudra s’arrêter un jour mais je ne sais pas quand… Lorsque j’ai commencé à courir, je ne savais pas que j’allais devenir 15 fois champion du monde et 18 fois champion d’Italie, signer 311 victoires et remporter 123 Grand Prix. Si j’étais magicien ? J’aurais la même vie… »

Quant à Christian Estrosi, ce n’est pas en qualité de Président du Conseil Régional Provence-Alpes-Côte d’Azur qu’il était aussi à la Sunday Ride Classic, mais bel et bien en tant que pilote, débordant de bonheur de retrouver au sein de l’équipe BOX le guidon de l’une de ses 750 Yamaha OW31.
« J’ai disputé ma première course moto au Circuit Paul Ricard alors que j’avais 16 ans sur une 250 Kawasaki de série. Piloter à nouveau la Yamaha 750, ce n’est que du bonheur, car c’est sans doute la moto qui m’a donné le plus de satisfactions en compétition. J’ai ressenti sans forcer les mêmes sensations. » Puis le président Estrosi a lancé, non sans malice : « J’ai obtenu que le Grand Prix de France F1 revienne, chez nous au Circuit Paul Ricard, sur le plus beau circuit du monde. Nous avons signé avec la Région pour les cinq ans qui viennent. N’oublions pas que le Bol d’Or est déjà revenu… Allez, je verrais bien le retour du Grand Prix de France moto au Paul Ricard ! »

D’Ago à Steve Baker, en passant par Freddie Spencer, Christian Sarron, Jean-François Baldé, Hubert Rigal, Jean-Michel Bayle, Loris Baz, Régis Laconi, Johann Zarco et Alain Michel notamment, des pilotes qui ont écrit de belles pages de la grande histoire de la moto ont fait le succès de la fête de la 9e SRC - 30 couronnes mondiales étaient au rendez-vous -, où constructeurs et importateurs, concessionnaires et équipementiers avaient également répondu présents. Ducati, Aprilia, Harley-Davidson, KTM, Honda, Indian, Husqvarna, Moto Guzzi, MV Agusta, Royal Enfield, Yamaha étaient au cœur du Salon à ciel ouvert, et ses fameux essais routiers pour lesquels de nombreux motards étaient venus parfois de loin afin de tester leurs futures montures.

Les Clubs Suzuki, Voxan, Yamaha TZ France, Café Racer, et le désormais incontournable Moto Club Circuit Paul Ricard n’étaient pas en reste pour attirer les passionnés, toutes générations confondues. Et la SRC a même eu des allures de salon du livre, puisque trois ouvrages y ont été présentés « My friend Ago » d’Aldo Wittemberg ; « Feel, my story » l’autobiographie de Freddie Spencer, et « Ils ont gagné sur le circuit Paul Ricard  » du Marseillais Eric Barthélemy.

Pour Jean-Pierre Bonato, heureux inventeur et patron de la SRC, une chose est sûre : « La Sunday Ride Classic 2018 est déjà sur orbite. Le retour du Grand Prix de France F1 va redonner sa vraie dimension internationale au circuit Paul Ricard, et celle-ci bénéficiera à toutes les manifestations organisées ici. Nous avons déjà étudié pas mal de thèmes pour l’avenir, et nous allons faire évoluer la SRC afin qu’elle grandisse en apportant toujours autant de plaisir à ses visiteurs, aux pilotes et à toutes celles et ceux qui en font le succès ! »

Quand à Stéphane Clair, le Directeur général du Circuit Paul Ricard, il conclut : « Tout comme au Bol d’Or, la passion de la moto est intacte au rendez-vous de la Sunday Ride Classic côté public, mais aussi chez les pilotes et tous les participants. Il s’est passé tellement de choses ici depuis 1970 qu’il n’est pas étonnant de voir le Circuit Paul Ricard retrouver le rythme de ses grands moments de légende. »

Tous les podiums

- Course 1 Sidecars  : Course 1 Ducati Club de France : 1. Philippe Teissier (Ducati 888) et record du tour à 140,721km/h ; 2. Frédéric Gramon (Moto-Guzzi 980) à 14’’ ; 3. Gérald Smet (Ducati 1038) à 22’’.

- C1 Protwin : 1. Jérémy McWilliams (KTM Superduke) ; 2. Michael Fudala (KTMS) à 2’’ ; 3. Sébastien Serra (Ducati 996) à 7’’. Record du tour,Michael Brillault (Aprilia RSV4) à 153,504km/h.

- C1 ProClassic : 1. Denis Pignatel (Ducati 916) et record du tour à 145,402km/h ; 2. Cédric Louvel (Suzuki GSXR 750) à 0’’864/1000e ; 3. Laurent Villerégnier (Ducati 916) à 1’’.

- C1 ICGP (International Classic Grand Prix) : 1. Mike Edwards (Grande-Bretagne, BSR 350) et record du tour à 142,791km/h ; 2. Jean-Paul Lecointe (France, TZ G 350) à 11’’ ; 3. Ian Simpson (Grande-Bretagne, BSR 350) à 14’’.

- C1 Sidecar Classic : 1. Dormal-Szendroï (MR Equipe-BMW 750) et record du tour à 124,929km/h ; 2. Martineau-Denis (JCM-Honda 970) à 35’’ ; 3. Bigot-Davoust (MR Equioe-Honda 836) à 1’10’’.

- Course 2 ICGP (International Classic Grand Prix) : 1. Mike Edwards (Grande-Bretagne, BSR 350) et record du tour à 142,683km/h ; 2. Ian Simpson (Grande-Bretagne, BSR 350) à 6’’ ; 3. George Hogton-Rusling (Gourlay TZ) à 18’’.

- C2 Klass 250 GP : 1. Jarno Ronzoni (Aprilia 250 GP) et record du tour à 149,709km/h ; 2. Guy Bertin (Aprilia 250 GP) à 8’’ ; 3. Alessandro Pozzo (Yamaha 250 GP) à 20’’.

- C2 Ducati Club de France : 1. Philippe Teissier (Ducati 888) et record du tour à 139,934km/h ; 2. Cédrick Tirton (Ducati 750) à 12’’ ; 3. Frédéric Gramon (Moto Guzzi 980) à 16’’.

- C2 Protwin : 1. Michael Brillault (Aprilia RSV4) et record du tour à 154,099kmh ; 2. Jérémy McWilliams (KTM Superduke) à 2’’ ; 3. Stéphane Bovin (Proto KTM Track) à 4’’.

- C2 Sidecars Open : 1. Chustrac-Vias (OP2) et record du tour à 132,042km/h ; 2. Bajus-Herman (OP2) à 10’’ ; 3. Lancelle-Lamarque (NC In) à 25’’.

- C2 ProClassic  : 1. Denis Pignatel (Ducati 916) et record du tour à 147,807km/h ; 2. Charlie Corner (Kawasaki ZX7R) à 2’’ ; 3. Laurent Villerégnier (Ducati 916) à 3’’.

- C2 Sidecars Classic  : 1. Dormal-Szendroï (MR Equipe-BMW 750) et record du tour à 122,033km/h ; 2. Martineau-Denis (JCM-Honda 750) ; 3. Bigot-Davous (MR Equipe-Honda 836).

Les prochains grands rendez-vous du Circuit Paul Ricard : 6-7 mai : Hankook 24h Series - 27-28 mai : V de V Endurance Series - 3-4 juin : Grand Prix Camions du Castellet

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