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Aix-en-Provence : Sunpartner accélère son développement

lundi 5 août 2013

La PME aixoise Sunpartner, spécialisée dans les NTE (Nouvelles technologies de l’énergie) solaires, vient de finalise son tour de table de 4 M€. La société d’engineering, qui poursuit son développement commercial, annonce par ailleurs la signature de deux accords de collaboration : l’un dans la téléphonie avec le géant chinois TCL, l’autre dans l’aéronautique avec la société lyonnaise Vision Systems.

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Ludovic Deblois aux côtés de Maryse Joissains, maire d’Aix et présidente de la CAPA, et Pierre Castoldi, sous-préfet d’Arles, lors de l’inauguration du siège du groupe Partner au Château de Galice dans la cité du Roy René en avril dernier. (Photo DR)
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L’objectif du partenariat avec TCL Communication est de développer des prototypes qui seront alimentés en énergie par la lumière. (Photo DR)

Société d’engineering, spécialisée dans les NTE (Nouvelles technologies de l’énergie) solaires, Sunpartner, basée à Aix-en-Provence, développe des solutions innovantes dans le domaine de l’énergie d’origine lumineuse et des surfaces intelligentes. Ses innovations majeures portent sur un composant photovoltaïque transparent transformant tout support en surface productrice d’électricité, développé par sa filiale Wysips, et sur des centrales de production décentralisée d’électricité basée sur une technologie innovante à concentration, développées par Axiosun.
L’entreprise est régulièrement saluée par des distinctions émanant tant du monde de l’innovation que de celui de l’entreprise et de l’économie : ainsi le prix CTIA d’Orlando récompensant la technologie Wysips (2011), le Prix de l’Entreprise d’Avenir 2012 décerné par Ernst & Young, et le titre « Nobel Sustainability® Clean Tech Company 2013 », attribué par la famille Nobel pour récompenser le positionnement de Sunpartner en tant qu’entreprise engagée dans l’innovation au service de la transition énergétique.
La société aixoise, qui fédère aujourd’hui une équipe de trente collaborateurs, entend doubler ses effectifs à court terme et vise un chiffre d’affaires cumulé de 100 M€ à horizon 2016.
C’est dans ce cadre qu’accompagné par la banque d’affaires Leonardo & Co, le groupe Sunpartner vient de réaliser une nouvelle levée de fonds de 2,1 M€ souscrite à la fois par des fonds d’investissement (le Crédit Agricole, la Société Photovoltaïque de l’Est), des familly office, dont Jean-Pierre Gloton, co-fondateur de Gemplus et des actionnaires historiques qui ont ainsi réaffirmé leur confiance dans le potentiel de la PME. Cette nouvelle opération vient boucler un tour de table de 4 M€ initié en juillet 2012 auprès de Starquest Capital, PACA Investissement, fonds régional géré par Turenne Capital, et CPG Finance.

Un portefeuille riche de plus de 33 brevets déposés à ce jour

« J’ai découvert chez Sunpartner une forte capacité d’innovation et surtout une entreprise très structurée pour sa taille. Le potentiel marché de la technologie et la vision de ses dirigeants font de Sunpartner une entreprise très prometteuse. Son PDG m’a demandé d’accompagner l’entreprise dans ses réflexions sur les road map technologiques, je suivrai donc de près la progression de l’activité », explique Jean-Pierre Gloton, co-fondateur de Gemplus.
En cinq ans d’existence, la PME aixoise est devenue un acteur clé de l’énergie lumineuse et des surfaces intelligentes. Les innovations majeures du groupe reposent principalement sur quatre technologies matures : Wysips Glass, Wysips Crystal, Wysips Cameleon et Axiosun. Fort de ces innovations, le groupe Sunpartner vise des marchés de taille mondiale : les écrans de communication indoor et nomades (téléphones portables, tablettes, liseuses, capteurs, horlogerie, étiquettes électroniques, affichage publicitaire, etc.), les transports, les bâtiments intelligents (vitrages, façades, etc.) et la production d’énergie décentralisée.
Cette levée de fonds permet ainsi à la société de financer l’industrialisation de sa technologie Wysips Crystal, dont la ligne pilote, installée à Rousset dans les Bouches-du-Rhône, fabriquera les premières pré-séries cet été pour une production en volume au premier semestre 2014.
En trois ans, Sunpartner a déjà opéré cinq levées de fonds privés successives pour un montant total de près de 9,1 M€. Afin de maîtriser la croissance exponentielle envisagée tant du fait du portefeuille de brevets (plus de 33 déposés à ce jour, signe de la stratégie offensive en termes de propriété intellectuelle mise en œuvre par la PME), que des futurs accords de licence dans les divers secteurs, le groupe annonce aujourd’hui une nouvelle augmentation de capital de 8 M€, dont deux millions d’ici fin 2013 et six millions à horizon mars 2014.

Développer des smartphones alimentés en énergie par la lumière

Dans le cadre de son développement commercial, l’entreprise aixoise vient également d’annoncer la signature de deux accords de collaboration. Le premier a été conclu avec le géant chinois de la téléphonie TCL Communication. Le second a été acté avec l’entreprise lyonnaise Vision Systems, spécialisée dans la conception, la réalisation et la production de systèmes intelligents et innovants pour l’aviation civile et commerciale, en vue d’intégrer la technologie Wysips Glass dans les systèmes de protection solaire de hublots d’avion.
TCL Communication, acteur majeur dans la conception et la fabrication de smartphones commercialisés sous les marques Alcatel One Touch et TCL, coopère actuellement avec Sunpartner afin d’intégrer la technologie Wysips Crystal dans l’écran de certains de ses smartphones. L’objectif de ce partenariat est de développer des prototypes qui seront alimentés en énergie par la lumière. Ce projet permettra à TCL Communication d’évaluer la technologie sur les aspects techniques et marketing.
Alcatel One Touch est une société internationale et multiculturelle présente dans plus de 120 pays dans le monde. Sa vision est de créer des smartphones autour des modes de vie individuels, permettant aux utilisateurs finaux de choisir parmi une gamme complète de terminaux à la mode.
Sunpartner conçoit à présent des prototypes pour trois géants mondiaux de la téléphonie mobile. L’entreprise entend signer deux autres accords dans les prochains mois et vise la signature des premières licences au premier semestre 2014. « Le partenariat avec TCL montre précisément la capacité de Sunpartner à pénétrer le marché de la téléphonie mobile, une des applications phares de l’entreprise. Cet accord nous permet aussi d’accélérer notre présence en Chine où les opérateurs de la téléphonie ont accueilli très positivement notre technologie et notre savoir-faire », souligne Ludovic Deblois, président et co-fondateur de Sunpartner.
Sunpartner et Vision Systems ont par ailleurs annoncé la signature d’un accord de licence pour l’intégration de la technologie Wysips Glass dans les systèmes de protection solaire de hublots d’avion. Avec ce premier contrat dans le secteur de l’aéronautique, Sunpartner prend position de façon forte et durable dans le secteur du transport et du vitrage. Les deux entreprises prévoient la mise au point d’un premier prototype dès la fin de l’année 2013.

S.P.

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