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La Bibliothèque de Mireille : Bob Marley et la fille du dictateur de Anne-Sophie Jahn

dimanche 9 mai 2021

"Tu es vilaine." C’est la première phrase que Bob Marley lance à Pascaline Bongo, la fille aînée du président gabonais Omar Bongo. Elle a 23 ans et elle vient de se glisser dans la loge du chanteur, après un de ses concerts aux États-Unis. Nous sommes en 1979, Bob a 34 ans et est à l’apogée de sa carrière. Autour de lui, un essaim de groupies tente désespérément d’attirer son attention, sous le regard attentif de sa femme et choriste, Rita Marley.

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La journaliste Anne-Sophie Jahn relate l’histoire d’amour entre la fille du président gabonais Omar Bongo, étudiante âgée de 23 ans, et la superstar planétaire Bob Marley. © éditions grasset

Mais, Pascaline, fille chérie de son père tout-puissant, n’a pas l’habitude de se faire rembarrer. Grande et sculpturale, elle regarde un instant la superstar droit dans les yeux, médusée, puis éclate d’un grand rire. C’est parce qu’elle a les cheveux défrisés, or pour les rastas, les cheveux, c’est sacré, ils ne doivent être ni coupés, ni coiffés…Pascaline propose alors à Bob de donner un concert au Gabon, pour l’anniversaire de son père. Le chanteur n’a jamais joué en Afrique. Il répond « oui » à son invitation. Ainsi commence la grande histoire d’amour, la dernière de sa vie, longtemps gardée secrète, entre Pascaline et lui. Une passion qui cristallise l’histoire de la décolonisation, de la religion rasta, du traumatisme de l’esclavage.

« Il est impossible d’oublier le premier regard posé sur un être aimé, la première impression qu’il nous a faite, la première fois que sa présence s’est pressée contre la nôtre y a laissé une marque. Quarante ans après la rencontre entre Pascaline Bongo et Bob Marley dans les vestiaires du Pauley Pavilion à l’Université de Californie à Los Angeles (Ucla), j’imagine ce qu’elle a vécu. » Anne-Sophie Jahn a enquêté pendant de longs mois et recueilli le témoignage inédit de Pascaline Bongo. Son récit personnel mêle scènes et confidences, solos et foules en transe, sur un ton libre, brûlant, désirable.

Bob Marley, le reggaeman et la fille d’Omar Bongo ! Cela claque comme un titre à la une d’un journal people. Pourtant, sous la plume de la journaliste Anne-Sophie Jahn, c’est bien d’une histoire d’amour dont il s’agit, née de la rencontre improbable entre la superstar planétaire et la fille de… Liaison jamais officialisée, « pas cachée mais pas publique », se heurtant aux réalités du Gabon de l’époque et des relations entre les Jamaïquains et l’Afrique d’alors. Pascaline Bongo a aimé, vécu cet amour, imbriqué dans la vie sentimentale bien compliquée du rasta le plus célèbre au monde ; histoire bien courte puisque son idole n’a plus que dix-sept mois à vivre au moment de leur rencontre. Fruit de ses deux ans d’enquête sous le prisme de la fille d’Omar Bongo, Anne-Sophie Jahn fait revivre l’icône rastafari, partie trop tôt à 36 ans, dans un livre captivant.
Mireille SANCHEZ

« Bob Marley et la fille du dictateur » de Anne-Sophie Jahn paru aux Éditions Grasset. 224 pages. 20 €

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